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最美80后美國創業富姐的發家史!(組圖)


  伊麗莎白.福爾摩斯,這位會講漢語的美國美女億萬富姐讓人們感到諸多驚訝,在中國買軟體,在中國抗擊薩斯病中得到靈感,註冊專利,迅速發展,成為一位80後世界級的創業者。

  91 歲的董事會成員基辛格說:「她看起來只有 19 歲。」

  問基辛格為什麼選她當公司的領導,他回答說:「沒法將她跟其他人比較,因為我從未見過任何一個人擁有她的一樣特殊的能力。她有鋼鐵一般的意志,強大的判斷力。她不喜歡錶現,我也看不到她對賺錢有太多的興趣。她像個僧侶,不俗麗,走進別人的房間不會喧賓奪主。但到了她的地盤,她就是老大。」

  說到專業,她開始向我解釋「使命」。

  Theranos 在斯坦福大學研究園裡有一個 14 萬平方英尺的開放式總部,這裡曾是 Facebook 的「老家」,伊麗莎白就在這裡的一間會議廳里,她手捧著一杯綠色的果汁。這是她一天的開始,以前用菠菜、歐芹、牙草、芹菜打成汁,現在她喝的是黃瓜汁。作為一名嚴格的素食主義者,她很久之前就不喝咖啡了,轉喝果汁,只有這樣才能讓她每天工作 16 個小時,每周工作 7 天。

  她說,有時候吃完飯後她會檢測一下自己的血液,看一看吃了健康的食物(比如西蘭花)之後身體有什麼變化。我們在一家義大利餐館吃飯的時候,經理對她的飲食習慣很了解:一份清淡的沙拉,一份沒有橄欖油的番茄意麵。這種麵條還是她自己向飯館提供的,因為飯館不會有這種全麥的麵條。我們也沒有喝酒。

  在 Theranos 待的四天時間裡,伊麗莎白每一天的穿著都是一樣的:黑色外套、黑色高齡毛衣、黑色的細條紋長褲、黑色的低跟高跟鞋。因為史蒂芬?喬布斯對「偉大產品」的看法和完美呈現,伊麗莎白把他當成自己的英雄。在伊麗莎白的辦公室里,掛著一張喬布斯的照片,日期為 2011 年 8 月 24 日,那一天,他宣布因為患了胰腺癌而從蘋果公司的位置上退了下來。

  那裡還有一張她自己的照片,好像是在說「啊,我知道為什麼這群怪人總是難為我的公司了!」

  跟她對話,就會發現有些難題事出無因。她是一個很禮貌、說話很柔和的女人。她擅長傾聽,聽了笑話之後笑起來很自然,笑聲也不會超過別人的聲音。她的聲音比你想象的要低,但卻無法錯過她說的每一個字。她還很年輕。

  伊麗莎白在今年 4 月的第一次會面時說:「將醫療保健體驗消費化是我們的使命中巨大的元素,我們要幫助病人在需要的時候獲取到有用的信息。」這句話在接下來的兩個月里重複了數次。雖然伊麗莎白的觀點有些零散,但是主題還是統一的。

  她解釋說:「我們把注意力放在『獲取』上做了很多工作」,包括使用最少侵入性的指尖血液、價格、在藥店采血的便捷等。沃爾格林藥店的「健康中心」在晚上和周末都工作,病人不必等到去工作時間去醫院。每一個健康中心都播放著讓人身心愉悅的旋律,掛著一台高清 LCD 電視播放視頻。采血員會輕柔病人的手指,然後用采血槍戳破病人手指取血。

  伊麗莎白斷言:「醫生告訴病人需要檢查血液時,有 40-60% 的人不願意去,因為他們害怕抽血的針或者位置不便利或者價格太高。而且如果病人不去檢測的話,我們又怎麼可能進入預防醫學時代呢?」

  預防醫學,是伊麗莎白使命的重要組成部分。伊麗莎白讓血液檢測如此便捷,所以人們可以經常檢測,平常到就像是人們在家中測體重一樣。

  她解釋說,現在,人們每年可能只檢測一次血液。通過血液檢測的數據可以知道那一次的哪些指標在範圍內,哪些已經超標、不達標。如果人們血液檢測更勤一些,就可以像看電影一樣,看到連續的數值變化。比如說蛋白質的濃縮值發生了快速的變化,可以給醫生的診斷提供一些幫助,在病情嚴重前得到醫治。(Theranos 還計劃徹底改變結果顯示方式)

  她說,「想看電影這種方法,是我們正在做的核心事情,如果能做到,那給醫生提供的信息會更有臨床價值。」

  「因為我們已經見證了這一點。」實際上,從 2005 年開始,Theranos 就與大型醫藥企業輝瑞和葛蘭素史克合作,用來指導臨床藥物試驗。其實在早期,這些都是在保密協議下進行的,偷偷摸摸地為醫藥企業提供技術,然後不斷完善技術,直到賺到錢來做自己的檢測儀器。Theranos 在藥物試驗中每周三次對試藥者進行檢測,相比靜脈穿刺取血,他們的方法效率更高,可以在藥物變危險之前發現副作用。

2056   她解釋說:「我們開發出了早期檢測系統。如果你真的對它感興趣,但是卻又不能的得到它,那得多糾結。我深深地以為,每個人都有權利通過這種檢測儀器來及時獲知自己的身體狀況。這就是我們在做的。」

  伊麗莎白出生於 1984 年 2 月,出生地為美國首都華盛頓。她的父親克里斯蒂安?福爾摩斯四室幾乎一生都投身於非洲的政府災難援助項目、中國的國際發展項目、美國的環保工作,現在他是美國國際開發部門的全球水資源協調員。伊麗莎白的母親曾是美國國會委員會成員。

  伊麗莎白小時候讀了她曾曾祖父(即克里斯蒂安?福爾摩斯一世)的自傳,她曾曾祖父是一戰時期的老兵、工程師、發明家、醫生,成立了一家現在名為「辛辛那提大學醫療中心」的醫院。伊麗莎白 8 歲的時候,家人帶他了解了曾曾祖父的一生。

  伊麗莎白對筆者說:「他最後是工作累死的,但是他對自己的工作很有激情。我那時就想,我能成醫生嗎?」

  但是她發現自己見不了血,甚至是手術台上別人的血都沒法忍受。雖然她的父母說她是個勇敢的孩子,但是唯獨抽血是個例外。

  伊麗莎白說:「一根針戳進身體然後把血抽出來」,非常可怕。她說自己小的時候,「當我知道要抽血檢測的時候,我會提前好幾個星期就緊張。」長大成人之後,她拒絕進行血檢。伊麗莎白的最後一次靜脈穿刺抽血是在 2007 年,因為董事會要求她進行測試這樣才能上保險。

  伊麗莎白 9 歲的時候,她爸爸的工作(天納克公司)要求一家搬往休斯頓,在那裡買了房子。伊麗莎白和弟弟克里斯蒂安?福爾摩斯五世不得不離開他們生活了多年的首都。當她爸爸收到來自女的一封信的時候,他被感動到了,也讓他父親知道了自己的女兒是個喜歡冒險的人。信的第一句是:「我生活中最喜歡的就是去發現新事物,一些人類自己還不知道自己能做到的一些事。」

  伊麗莎白和弟弟(他現在是 Theranos 公司產品管理總監)對父親在中國的工作很感興趣。所以在 9 歲的時候,她父母就請了中文家教在周六教兩個孩子說漢語。伊麗莎白還在斯坦福的夏季語言課程以及中國的兩所大學中強化了自己的漢語技能。伊麗莎白在高中的時候學會的編程,她發現中國大學的信息技術設備遠遠落後於美國。為了改變這個局面,伊麗莎白將自己編寫的 C++編譯器出售給中國的大學,這也是她的第一筆生意。

  或許是因為父親在天納克工作的關係,也或許是家族的遺傳,伊麗莎白對於私企很有興趣。她說:「在很小的時候,我就開始認為只有創辦企業才最優可能做出一番成就,因為私企是改變世界的工具。」

  在伊麗莎白進入斯坦福大學之前,她爸爸給了她一本羅馬哲學家皇帝馬可?奧勒留的《沉思錄》。她爸爸跟我解釋說:「我想用它來傳達有意義的人生的信息。我覺得這本書對她很有影響。」

  在入學之前,伊麗莎白成為斯坦福大學為數不多的「總統獎學金」的獲得者之一,這也意味著,斯坦福大學每年會贊助她 3000 美元來開展研究項目。雖然還是一個大一新生,伊麗莎白還是說服了她的化學工程教授羅伯森,讓她可以在教授的實驗室里進行研究,而整個實驗室除了她,都是博士生。

  大一的暑假,她跑去新加坡的基因研究所工作,當時這個研究所正在開發檢測血液中、鼻涕中 SARS 病毒的新系統。伊麗莎白回憶道:「我在生物學領域沒有多少專業訓練」。所以她必須快點學習才能趕上。與此同時,斯坦福大學給她的工程、技術背景讓她覺得研究所中進行的實驗「還有更好的方法」。

  一回到美國,伊麗莎白就開始將自己在研究所里想到的點子寫成專利申請。她媽媽說,「我看到她坐在電腦前五六天都不起來,偶爾會給她帶點飯去吃,她大概連著 5 天每天只睡 1 個小時。」

  伊麗莎白完成專利申請草稿后一天,媽媽開車把她從家裡載去斯坦福,希望母女二人能共度一些美好時光。可伊麗莎白在車上足足睡了兩天。

  她爸媽知道了她要創辦公司的想法,雖然對細節不太了解。得知她要從下學期開始輟學,全身心創業之後,父母也沒有感到驚訝。他們把存給她上學的錢給了她,讓她去創業。

  媽媽說:「你對自己的孩子還有什麼期待?你希望他們能做一些自己熱愛的東西,追逐夢想,幫助別人,改變世界,所以我們對她說『沒問題,去創業吧。』」

  那為什麼伊麗莎白口中的可以用手機信號來發送信息的可穿戴貼片,最後變成 730 億美元大市場中的角逐者「Theranos」了呢?

  還記得「可以幫助病人在需要的時候獲取到有用的信息」這句話嗎?伊麗莎白想要製作的可穿戴貼片可以讓病人和醫生看到病人血液的變化數據。伊麗莎白開辦的公司最初命名為「Real-Time Cures(實時治療)」,不過後來她放棄了這個名字,因為很多人對「治療」這個詞反感。

  Theranos 公司主席 Sunny Balwani 說:「從我第一次見她開始,伊麗莎白就對於自己想要做的事有很清楚的想法。」(Sunny 在 2002 年第一次認識伊麗莎白,2009 年開始擔任 Theranos 公司主席,他在上世紀九十年代創辦過電子商務企業,是軟體產品開發方面的專家)「經營策略、首要步驟、產品服務等可能發生了變動,但是她的目標和行動是平行的,沒變。」

  10 年來,伊麗莎白耐下心來籌錢、改善技術。雖然有時候她很需要錢,但還是拒絕了不少要約,因為許多投資者要求快速回報。

  她說:「很多人會問,『你有退出策略嗎?』,但你都還沒有進入市場的策略。」她創辦的公司要在「30、40,甚至 50 年裡重新定義人們獲取醫療信息的標準。」

  Theranos 的早期投資者包括了風險投資大師 Draper Fisher Jurventson(投資 Tesla 和 SpaceX),ATA Venture、矽谷傳奇 Don Lucas、Larry Ellison 等名人。伊麗莎白堅持將公司私有化,後來的投資者都被被稱為「策略合作夥伴」。雖然伊麗莎白已經募得了超過 4 億美元的資金,但是伊麗莎白還是持有公司超過 50% 的股票。

  一直以來,伊麗莎白都不斷地發明東西、更新早期的發明。董事會成員舒爾茨說:「她經常說,最好的專利就是讓自己不斷更新。這樣,偷專利的人只能偷到昨天的專利。」

  現在,伊麗莎白是 82 項美國專利申請、189 項國外專利申請的共同發明人,其中 18 項美國專利、66 項國外專利已經獲批。此外,Theranos 公司(未將伊麗莎白列為發明人)的專利有 186 項,有 18 項已經獲批。

  儘管 Balwani 口中的「目標和行動平行」能讓我信服,但是沃爾格林的「健康中心」絕不是Theranos 的最終目標。還有很多謎題我們沒有解開。有些可能還在等帶制度批准,有些可能還在像喬布斯一樣,做不到完美絕對不發布。

  就在伊麗莎白勤奮地追逐下一個夢想的「具體化」時,她的化學工程教授羅伯森就坐在離她 20 1acc 碼遠的辦公室里幫她做事。羅伯森教授之前連續為伊麗莎白無償工作,2009 年開始,Theranos 聘請他為顧問。去年 6 月,羅伯森教授正式成為這家公司的員工。

  「我放棄了兩次客座教授的機會來這裡,這足以說明問題。」

  他又說,「對我來說,我希望我還沒有 70 歲。我希望能像她一樣年輕,能做這種事。因為伊麗莎白走的這條路很長、很讓人興奮、很讓人著迷、很讓人開心。」(轉載,作者不詳)

  圖:老照片,1967年。

  

  
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